Coronavirus y el Internet: el virus que estrellará la web

Coronavirus y el Internet.

A medida que el mundo continúa trabajando desde casa indefinidamente debido a la pandemia de COVID-19 (coronavirus), ¿puede un aumento de la demanda de Internet de alta velocidad colapsar todo el sistema? Si bien es cierto que la cantidad de ancho de banda de Internet en el mundo es técnicamente finita, cualquier fallo será a nivel local y probablemente a nivel de hardware, no en la cantidad total compartida de Internet en sí.

De dónde viene la Internet

Hoy en día, es probable que uses WiFi si estás leyendo esto en casa. Pero las grandes oficinas suelen estar todavía cableadas con cables de ethernet, lo que puede hacer que la configuración de una gran red sea mucho más fácil cuando la gente está usando computadoras de escritorio que permanecen estáticas. Todo el hardware de ese tipo de estación de trabajo probablemente se registra por su dirección MAC individual, y que también se puede conectar a una dirección IP basada en sus puertos de ethernet.

Las empresas ya utilizan una tonelada de ancho de banda y pagan más por ella, de la misma manera que los viajeros de negocios representan hasta el 75 por ciento de las ganancias de las aerolíneas a pesar de ser una pequeña fracción del total de pasajeros. Durante mucho tiempo, el tráfico de negocios dominó sin duda alguna, pero luego los servicios de streaming -no sólo Netflix y otras plataformas similares, sino también YouTube- cerraron rápidamente la brecha y siguieron adelante. A medida que se dispone de más y mejor contenido para transmitir en alta definición, la gente sigue utilizando lo que está disponible.

En 2016, Quartz informó que la transmisión de video ascendió al 70 por ciento del ancho de banda en un momento dado. Además, la gente transmite música (YouTube también representa el 70 por ciento de esto), mientras que los jugadores y otros entusiastas se reúnen en Twitch y servicios similares, y nosotros seguimos comunicándonos en Facetime y Skype.

Así que estamos usando mucho más streaming que nunca, y ese número sigue subiendo. Todo este ancho de banda es transportado por redes de cables de fibra óptica, que son para el ancho de banda de Internet lo que las líneas eléctricas gigantes son para la red eléctrica. Cantidades enormes y concentradas viajan por estas líneas «troncales» y luego se ramifican en las secciones más pequeñas de nuestras ciudades y luego en nuestros vecindarios y hogares.

Y estamos completamente conectados alrededor del mundo con la ayuda de más de 400 masivos cables submarinos que se extienden por miles de kilómetros. Es fácil caminar con dispositivos inalámbricos y maravillarse de cómo Internet parece girar en el aire como un miasma, pero todo lo que usamos es alimentado por una omnipresente superposición de cables y antenas que funcionan a la buena y antigua manera incluso con la tecnología de la era espacial. Como un theremín, esta enorme red zumba con una energía creciente basada en lo cerca que estamos de ella.

¿Un choque de Coronavirus?

El cambio a trabajar desde casa durante la pandemia de COVID-19 (coronavirus) es, sin duda, la mejor decisión de salud pública que la gente pudo haber tomado. Pero nuestra nueva realidad ha llevado a muchas preguntas, como si el cambio repentino a trabajar a distancia hará que Internet se caiga. Aquí es donde el hardware entra en juego en lugar de un ancho de banda puro. Muchos trabajadores de lugares con intranets y enlaces directos de ethernet con ancho de banda de grado empresarial todavía necesitan las mismas herramientas complejas y ahora están aprovechándolas remotamente.

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