¿Cómo afecta la artritis psoriásica al cuerpo?

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Las personas con artritis psoriásica pueden tener síntomas tanto de psoriasis como de artritis. La condición causa una inflamación generalizada que afecta a muchos sistemas del cuerpo, desde el sistema inmunológico hasta el digestivo.

La artritis psoriásica o PsA es un tipo de artritis que afecta hasta el 30 por ciento de las personas que padecen la enfermedad de la piel llamada psoriasis.

Aquí exploramos los numerosos efectos de la PsA en el cuerpo, incluyendo la visión, la digestión, la respiración y el movimiento de una persona. También discutimos las opciones de tratamiento para la condición.

1. Efectos sobre la piel, el cabello y las uñas

El engrosamiento de las uñas es un síntoma clásico de la psoriasis que pueden experimentar las personas con psoriasis. La piel, el cabello y las uñas también se conocen como el sistema integumentario.

Los enfermos de psoriasis tienden a experimentar los síntomas clásicos de la psoriasis, incluyendo manchas ásperas y rojas en la piel y uñas engrosadas. La psoriasis causa estos efectos al acelerar el ciclo de vida de las células de la piel. Las nuevas células se desplazan a la capa externa de la piel en unos pocos días en lugar de semanas.

Estas nuevas células se acumulan rápidamente en la piel para formar las manchas escamosas y con picor que caracterizan a la psoriasis. La piel puede sentirse caliente y ponerse roja debido a los vasos sanguíneos ensanchados o dilatados. Las manchas pueden ser a veces dolorosas.

La psoriasis suele afectar a las articulaciones más cercanas a la uña en los dedos de las manos y los pies de una persona. Las uñas pueden volverse gruesas, ásperas y rígidas. Se decoloran o desarrollan fosas. En algunos casos, la uña puede separarse del lecho ungueal, lo que se conoce como onicólisis.

2. Efectos sobre el sistema musculoesquelético

La PsA se produce cuando el sistema inmunológico lanza por error un ataque al cuerpo. Junto con los cambios en la piel, esta reacción inmunológica anormal causa inflamación de las articulaciones, afectando al sistema musculoesquelético de varias maneras.

La inflamación causa dolor, rigidez e hinchazón en una o más articulaciones, dificultando el movimiento de las mismas. Los dedos de las manos y de los pies pueden hincharse y adquirir un aspecto de salchicha conocido como dactilitis.

Las personas con psoriasis a menudo experimentan dolor de cuello y espalda y tienen dificultad para doblar la columna vertebral. Cuando se presentan estos síntomas, se conoce como espondilitis.

¿Cómo afecta al cartílago?

El cartílago situado en el extremo de los huesos puede resultar dañado por una inflamación crónica y prolongada. Los huesos finalmente se rozan entre sí, causando más dolor y daños en las articulaciones. La inflamación también puede conducir a erosiones óseas y a un crecimiento extra de los huesos.

3. Efectos sobre el sistema inmunológico

Como la PsA es una condición autoinmune, afecta el funcionamiento inmunológico del cuerpo. Cuando el sistema inmunológico funciona normalmente, entra en acción para combatir las bacterias y los virus. Las condiciones autoinmunes hacen que el cuerpo se vuelva sobre sí mismo y ataque sus propias estructuras cuando no hay invasores presentes.

En la PsA, el cuerpo ataca las articulaciones, los tendones y los puntos de inserción de los tendones y ligamentos (entes), y la piel en el caso de la PsA.

Los investigadores no entienden completamente por qué sucede esto. Piensan que algunas infecciones bacterianas, incluyendo la faringitis estreptocócica o las bacterias de la piel, pueden desencadenar la PsA.

4. Efectos sobre los ojos y la visión

La inflamación en y alrededor de los ojos puede afectar a la visión. Aproximadamente el 7 por ciento de las personas con PsA desarrollarán uveítis, que es un grupo de enfermedades relacionadas con la inflamación de los ojos.

La uveítis es más común en las mujeres, y hasta el 17 por ciento de los niños con PsA tienen uveítis. En comparación, sólo el 0,1 por ciento de los estadounidenses que no padecen de APS contraerá uveítis.

Las afecciones oculares relacionadas con la psoriasis pueden causar una pérdida de la visión, en casos raros, si no se diagnostican a tiempo.

5. Efectos sobre el sistema digestivo

La inflamación vincula la EII y la APS. Existe un vínculo entre la enfermedad inflamatoria intestinal (EII) o la enfermedad de la colitis y la PsA porque la inflamación es la causa de ambas condiciones.

La enfermedad de Crohn es otro tipo de enfermedad inflamatoria intestinal que causa diarrea y otros problemas gastrointestinales.

Las personas con PsA corren un riesgo considerable de desarrollar la enfermedad intestinal inflamatoria en comparación con la población general, según las investigaciones. Otros estudios sugieren que la psoriasis es ocho veces más común en las personas con enfermedad de Crohn.

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