Lo que debe saber sobre el cáncer de páncreas

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El cáncer de páncreas se produce cuando se inicia un crecimiento celular descontrolado en una parte del páncreas. Se desarrollan tumores, y estos interfieren con la forma en que funciona el páncreas.

¿Qué es el cáncer de páncreas?

El cáncer de páncreas afecta al páncreas, un órgano cercano a la vesícula biliar que juega un papel clave en la digestión. El páncreas es un órgano de 6 pulgadas de largo ubicado detrás del estómago en la parte posterior del abdomen, cerca de la vesícula biliar.

Contiene glándulas que crean jugos pancreáticos, hormonas e insulina. El cáncer puede afectar las glándulas endocrinas o exocrinas del páncreas.

  • Las glándulas exocrinas producen jugos, o enzimas, que entran en los intestinos y ayudan a digerir la grasa, las proteínas y los carbohidratos. Éstas constituyen la mayor parte del páncreas.
  • Las glándulas endocrinas son pequeños grupos de células conocidas como los islotes de Langerhans. Liberan las hormonas insulina y glucagón en el torrente sanguíneo. Allí, controlan los niveles de azúcar en la sangre. Cuando no funcionan correctamente, el resultado es a menudo la diabetes.

Tipos

Hay dos tipos diferentes de cáncer de páncreas, dependiendo de si afecta las funciones exocrinas o endocrinas. Tienen diferentes factores de riesgo, causas, síntomas, pruebas de diagnóstico, tratamientos y perspectivas.

Cáncer de páncreas exocrino

Los tumores que afectan a las funciones exocrinas son el tipo más común. Pueden ser malignos o benignos. Los tumores o quistes benignos se llaman cistadenomas. La mayoría de los tumores pancreáticos son malignos o cancerosos.

Diferentes tipos de cánceres pancreáticos pueden afectar las funciones exocrinas.

Los tipos de tumor incluyen:

  • Adenocarcinomas, que típicamente empiezan en las células de la glándula en los conductos del páncreas
  • Carcinoma de células acinares, que comienza en las células de la enzima pancreática
  • Cáncer ampular, que comienza donde el conducto biliar y el pancreático se unen al duodeno del intestino delgado
  • Carcinomas adenoescamosos
  • Carcinomas de células escamosas
  • Carcinomas de células gigantes

Cáncer de páncreas endocrino

Los tumores que afectan a las funciones endocrinas del páncreas se denominan tumores neuroendocrinos o de células isquémicas. Estos son bastante poco comunes. El nombre viene del tipo de célula productora de hormonas donde comienza el cáncer.

Incluyen:

  • Insulinomas (insulina)
  • Glucagonomas (glucagón)
  • Gastrinomas (gastrina)
  • Somatostatinomas (somatostatina)

Causas y factores de riesgo

Los científicos no saben exactamente por qué se produce un crecimiento celular descontrolado en el páncreas, pero han identificado algunos posibles factores de riesgo.

Factores genéticos

El daño o los cambios en el ADN de una persona pueden llevar a un daño en los genes que controlan la división celular.

Los cambios genéticos hereditarios se transmiten a través de una familia. Hay evidencia de que el cáncer de páncreas puede ser hereditario.

Otros cambios genéticos ocurren debido a la exposición a un desencadenante ambiental, por ejemplo, el tabaco. Una persona con ciertos síndromes genéticos tiene más probabilidades de desarrollar cáncer de páncreas.

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