Lo que necesitas saber sobre el cáncer de cuello uterino

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La Sociedad Americana del Cáncer estima que los médicos harán 13.170 nuevos diagnósticos de cáncer de cuello uterino para finales de 2019 en los Estados Unidos. Más de 4.200 mujeres en los EE.UU. morirán de cáncer cervical este año.

El virus del papiloma humano (VPH) causa la mayoría de los casos de cáncer cervical. La vacuna contra el VPH previene con éxito el VPH.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomendaron inicialmente la vacuna para todas las personas de 9 a 26 años de edad. Sin embargo, los CDC ahora aconsejan que la vacuna también esté disponible para todas las mujeres y los hombres de 26 a 45 años de edad que recibieron la vacuna cuando eran preadolescentes.

Síntomas y signos tempranos

  • El dolor pélvico es un posible síntoma de cáncer cervical.
  • En las primeras etapas del cáncer de cuello uterino, una persona puede no experimentar ningún síntoma.
  • Como resultado, las mujeres deben hacerse regularmente pruebas de frotis cervicales o pruebas de Papanicolau.

La prueba de Papanicolaou es preventiva. Su objetivo no es detectar el cáncer, sino revelar cualquier cambio celular que indique el posible desarrollo del cáncer, de modo que una persona pueda tomar medidas tempranas para tratarlo.

Los síntomas más comunes del cáncer de cuello uterino son:

  • Sangrado entre períodos
  • Sangrado después de las relaciones sexuales
  • Sangrado en mujeres postmenopáusicas
  • Molestias durante las relaciones sexuales
  • Flujo vaginal con un fuerte olor
  • Flujo vaginal teñido de sangre
  • Dolor pélvico

Estos síntomas pueden tener otras causas, incluyendo la infección. Cualquier persona que experimente cualquiera de estos síntomas debe consultar a un médico.

Etapas

Es importante determinar la etapa del cáncer, ya que ayuda a la persona a decidir el tipo de tratamiento más eficaz.

El objetivo de la estadificación es evaluar hasta dónde se ha extendido el cáncer y si ha llegado a las estructuras cercanas o a los órganos más distantes.

Un sistema de 4 etapas es la forma más común de estadificar el cáncer de cuello uterino.

Etapa 0: Las células precancerosas están presentes.

Etapa 1: Las células cancerosas han crecido desde la superficie hasta los tejidos más profundos del cuello del útero, y posiblemente hasta el útero y los nódulos linfáticos cercanos.

Etapa 2: El cáncer se ha movido ahora más allá del cuello del útero y el útero, pero no tan lejos como las paredes de la pelvis o la parte inferior de la vagina. Puede o no afectar a los ganglios linfáticos cercanos.

Etapa 3: Las células cancerosas están presentes en la parte inferior de la vagina o en las paredes de la pelvis, y puede estar bloqueando los uréteres, los tubos que transportan la orina desde la vejiga. Puede o no afectar a los ganglios linfáticos cercanos.

Etapa 4: El cáncer afecta la vejiga o el recto y está creciendo fuera de la pelvis. Puede o no afectar los ganglios linfáticos. Más adelante en el estadio 4, se propagará a órganos distantes, incluyendo el hígado, los huesos, los pulmones y los ganglios linfáticos.

Someterse a pruebas de detección y buscar atención médica si se presenta algún síntoma puede ayudar a una persona a acceder a un tratamiento temprano y aumentar las posibilidades de supervivencia.

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